发现了新的水生小鼠物种,九十三年前,一位科学家在埃塞俄比亚的一条小溪中困住了一只老鼠。在非洲所有的老鼠,鼠和沙鼠中,它具有最强的适应水生活能力,并具有耐水毛皮和长而宽的脚。该标本保存在芝加哥的菲尔德博物馆中,是该标本中唯一被收集的标本,科学家认为它现在可能已经灭绝。但是在《林奈学会动物学杂志》的一项新研究中,研究人员证实了这种半水生小鼠的近亲,包括两个科学新物种。
发现了新的水生小鼠物种
论文的作者之一,菲尔德博物馆的研究人员朱利安·科比斯·彼得汉斯(Julian Kerbis Peterhans)说:“这两组小鼠已经相互混淆了一个世纪。” “它们已经如此难以捉摸了这么长时间,它们是世界上最稀有的动物之一,因此终于弄清它们的家谱真是令人兴奋。”
 
“人们对小型哺乳动物的生物多样性知之甚少,尤其是在世界热带地区。对这种哺乳动物知之甚少。我们没有发现很多新的狮子,老虎和熊,但是发现新物种的潜力巨大。小型哺乳动物,因为它们很难找到。”该论文的主要作者,纽约锡耶纳学院生物学助理教授汤姆·吉拉说。“而且它们是一种未被充分认识的动物-当您开始了解它们的生态时它们真的很酷。它们是半水生小鼠,因此它们不仅仅是您日常的普通啮齿动物。”
 
主要有两种类型的小鼠,研究人员主要集中在:Nilopegamys和Colomys。Nilopegamys(意思是“来自尼罗河源的老鼠”)是仅从1927年收集的一个标本中才知道的属;属Colomys是一个更容易一点来,但还是很难找到。虽然Nilopegamys只被在埃塞俄比亚发现的,Colomys已发现整个刚果盆地和进入非洲大陆的西部。
 
Colomys的名字因其细长的脚而粗略地翻译为“高跷老鼠”,可以让它在浅水流中涉水以寻找像water蝇幼虫这样的水栖昆虫。柯比斯·彼得汉斯说:“这些老鼠长足站立,像袋鼠。它们坐在驼背上,在浅水流中嬉戏,胡须在水面上,探测声纳等运动。” 他们有异常大的大脑,以便在狩猎时处理来自其晶须的感官信息。他们也很可爱,他说:“大约30年前,当我抓到我的第一只老鼠时,那是我见过的最漂亮的非洲老鼠,它的拒水毛皮非常厚实,郁郁葱葱,温暖而舒适。它们非常柔软,而且有着明显的雪白的腹部。”
 
但是由于他们花时间在水上,所以很难被抓住。他们更喜欢浅溪流,以便可以使用胡须来帮助狩猎,但它们也被发现在沼泽地区,甚至是3-4英尺深的河流中(它们在浅水边缘徘徊)。菲尔德博物馆的博士后研究员,另一位论文作者特里·戴莫斯(Terry Demos)说:“要越过我钓到结肠菌的河流之一,就得用拐杖,水就流到了腰部。” “而且您在热带地区可能会下暴雨,因此有时一半的陷阱会被冲走,您必须下河才能找到它们。”
 
对于这项研究,研究人员从新的田野工作和博物馆收藏中进行了对结肠炎的广泛评估,首次对结肠炎进行了广泛的评估。他们比较了动物的身体特征并分析了它们的DNA。分析表明,在结肠菌属中,有两个尚未描述的新物种。他们已经被评为Colomys lumumbai和C. wologizi,之后,分别刚果独立运动领袖帕特里斯·卢蒙巴和利比里亚的Wologizi山。研究人员还发现,一个亚种实际上构成了自己的独立物种,并修改了另一个物种的范围。
 
吉拉(Giarla)还能够从Field藏品中93岁的Nilopegamys标本的头骨上的一块干燥组织中提取DNA 。Giarla说:“当使用这些'古老的DNA'或'古董DNA'时,必须区别对待。不能存在任何污染的DNA,因为这可能会破坏您的整个研究。” “我很惊讶我实际上在第一次尝试时就可以使用它。” 该DNA表明Nilopegamys是姊妹属以Colomys:它的近亲。
 
了解世界中途河流中不同种类的小鼠对保护科学具有广泛的意义。“我们命名的新物种是了解非洲雨林生物多样性并强调要保护的关键地区的全球努力的一部分,”德莫斯说。“在过去的七十年中,刚果盆地的广大地区几乎没有被勘探过,由于政治动荡,这些地区很难进入。我们甚至不能完全确定这些动物的分布方式,存在很大差距。”
 
这些发现甚至可以帮助指导公共卫生工作。Giarla说:“ COVID是一种人畜共患病,而生物多样性研究对于了解人畜共患病至关重要。” “我们需要了解自然区域中存在哪些物种,尤其是人类正在改变的自然区域。” (值得注意的是,不知道本文中的小鼠携带会影响人类的疾病-研究它们和其他动物可以帮助科学家更好地了解生活在哪个物种的基线,并且可以帮助将来确定人畜共患疾病)
 
研究人员还指出,他们的研究是由庞大的国际科学家网络实现的。Giarla说:“如果您查看作者名单,但我们有来自世界各地的人们。” “我们在非洲,欧洲美国都有同事。在捷克共和国,德国,美国,南非和埃斯瓦蒂尼的博物馆。我们有全世界的人在帮助我们,包括实地工作者,遗传学家,形态学家。科学是真正的全球努力。”

文章来源:https://www.sciencedaily-.com/releases/2020/10/201008142106.htm
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