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美国宇航局将资助寻找外来文明的迹象

美国宇航局将资助寻找外来文明的迹象,美国国家航空航天局(NASA)已向一组天文学家提供了一笔赠款,用于通过“技术签名”在宇宙中寻找外星文明的迹象,并将首先着重于寻找太阳能电池板和化学污染的证据。
 
技术签名是过去或现在技术的科学证据,这当然会表明另一个恒星系统中存在生命。有人认为,这些技术签名可能比微生物生命的直接证据(称为生物签名)更容易找到。  
美国宇航局将资助寻找外来文明的迹象
哈佛大学科学教授弗兰克·B·贝德(J.Fair B. Baird Jr.)的艾维·罗布(Avi Loeb)说:“技术签名与类似于或可能比我们拥有的先进外星技术有关。“这些特征可能包括大气,城市灯光,光伏电池(太阳能电池板),巨型建筑或成群的卫星的工业污染。”
 
简而言之,哈佛和史密森尼大学天体物理学中心以及罗切斯特大学的科学家将寻找与我们生产的完全相同的技术特征。
 
人们认为,其他文明可能会使用太阳能电池板来产生能量,也可能使用人造化学物质和气体污染其地球大气。
 
如何以及为什么在遥远的行星周围找到太阳能电池板
天文学家如何寻找从遥远的系外行星周围的太阳能电池板反射回来的阳光?只要他们知道要搜索的波段(本研究将尝试建立该波段),在系外行星上训练他们的望远镜的天文学家也许就能发现这些技术特征。
 
科学家们认为,任何外来文明都必然想到了太阳能发电。罗彻斯特大学物理学和天文学教授,赠款的主要接受者亚当·弗兰克(Adam Frank)说:“宇宙中只有这么多种形式的能量。” “外星人不是魔术。”
 
还有一个相对离家比较近的具体例子。“距离地球最近的恒星Proxima Centauri拥有一个宜居星球Proxima b。勒布说:“这颗行星被认为是永久性的昼夜固定。” “如果一个文明想要照亮或预热夜晚,他们将在白天放置光伏电池,并将获得的电能转移到夜晚。”
 
如何以及为什么在遥远的行星周围发现化学污染
研究小组还认为,天文学家应该在系外行星大气中寻找氯氟烃(CFC)的存在,这可能表明存在工业活动。
 
天文学家已经在系外行星的大气层中寻找生物特征,这些特征被检测为氧气和甲烷等化学物质。勒布说:“我们的工业活动污染了地球大气层。” “如果另一个文明比我们做的时间长得多,那么他们的行星大气可能会显示出自然界不太可能自发产生的人工产生分子的迹象,例如CFC。”
 
寻找地外情报是否已成为主流?
这可能有助于将搜寻地外情报(SETI)纳入主流天文学。这项名为“表征大气技术签名”的研究是有史以来第一笔获得NASA非无线电技术签名资助的项目,也是过去三十年来与SETI相关的第一笔NASA资助。在过去的五年中,已经发现了成千上万的系外行星,这绝非偶然,其中一些系位于其恒星系统的宜居区域,并且大气中可能含有水蒸气。
 
勒布说:“我的希望是,使用这笔赠款,我们将量化新方法,以探索与我们自己的外星技术文明相似或比我们先进得多的外星技术文明的迹象。” “我们要解决的基本问题是:我们一个人吗?但是我还要补充一点:即使我们现在很孤单,过去我们也孤单吗?”
 
最重要的是,现在有了一个看起来很有前途的系外行星的名单,寻找外星情报最终可以成为目标。“寻找外星情报(SETI)一直面临着寻找地点的挑战。您将望远镜对准哪些星星并寻找信号?” 弗兰克说。“现在我们知道在哪里看。我们有成千上万的系外行星,其中包括可以形成生命的宜居区域的行星。比赛发生了变化。”
 
科学家最终希望建立一个在线技术签名库,天体物理学家在收集数据时可以使用该库。

文章来源:https://www.forbes-.com/sites/jamiecartereurope/2020/06/19/nasa-to-fund-search-for-signs-of-alien-civilizations/#6b67bafe7c50
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